Самый большой хищник

Самый большой хищник на землеКак это часто бывает, «однозначный» ответ на вопрос «какой хищник самый крупный на Земле» дать попросту невозможно. Ведь стоит углубиться в проблему, и станет ясно: она не так проста, как кажется. Кто же претендует на звание «самого-самого» хищника?

Есть несколько претендентов. В морях и океанах на сегодняшний день, вне всякого сомнения, крупнее любых других хищников – кашалот (из группы зубастых китов). Он может достигать двадцати метров в длину и пятидесяти тонн по массе. В давние времена были вдвое более крупные и тяжёлые кашалоты, но постоянный китобойный промысел в течение столетий привёл к тому, что они были выбиты.

 


Интересно, что в самом начале эволюционного пути кашалоты не находились на вершине пищевой пирамиды. Был хищник, который охотился и на них – гигантская белая акула, или иначе мегалодон. После исчезновения мегалодона единственный опасный для кашалота вид – касатка, которая, собираясь в стаи, часто нападает на более крупных китов, предпочитая однако одиночек и более слабых.

Двенадцать – пятнадцать миллионов лет существовали ещё более опасные кашалоты, останки которых были найдены в перуанской пустыне. Голова у гигантского кашалота достигала трёх метров, длина – восемнадцати метров, зубы в длину имели тридцать и в ширину двенадцать сантиметров. Хотя современные зубастые киты бывают длиннее, но зато «зубастость» у них откровенно меньше.

На суше, пожалуй, в наши дни крупнее всех хищников будет полярный медведь. Средняя масса этого животного достигает пятисот-семисот килограммов, отдельные экземпляры приближаются к тонне. Впрочем, при всей своей опасности самые крупные белые медведи вряд ли могли бы уцелеть в схватке с медведем короткомордым (или арктодусом), который около миллиона лет ходил по Северной Америке, пока не был уничтожен появлением охотников и переменой климата.

Арктодус имел три метра в длину, был способен обогнать лошадь. Этот зверь вдвое больше и существенно сильнее гризли (а гризли, как известно, и с намного более меньшими силами убивает одним движением могучей лапы). Короткомордый медведь, кстати, мог похвастаться не только сильными конечностями, но и очень крупными зубами. Наверное, только динозавры были сильнее его среди других наземных хищников.

Предполагается, что арктодусы были одиночками, каждый из них жил на обширной территории. Главным противником (вернее, добычей) короткомордых медведей были гигантские ленивцы. Стремительная атака хищника ломала кости, распарывала мягкие ткани. Шансов противостоять нападению, если медведь сумел приблизиться на расстояние удара, почти не было. Установлено, что в отличие от современных представителей этого рода, арктодус был плотоядным на 100%.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.



Оставить комментарий

Открыть меню
Знаете ли вы?
Независимые исследования показывают, что дети, которые учатся фортепиано, как правило, лучше учатся в школе. Это связано с дисциплиной, координацией, терпением, изучение нового языка (музыка), и удовольствием от своей собственной музыки

Еще!